Nuance高调分拆汽车业务“数字化Tier1”

最近几个月以来,中国的车联网领域热闹非凡,车企、互联网公司、相关高科技公司或是宣布新产品,或是宣布新合作,让本已走在世界前端的中国车联网显得生机勃勃。

毫无疑问,软件在汽车行业的作用已经越来越重要,消费者和车企在汽车安全和性能之外都更加重视功能、体验和定制化,车载系统的丰富功能和围绕汽车智能网联所衍生出的商业生态都将以软件技术为核心。无论是车联网还是智能驾驶,甚至汽车的智能制造,这些汽车行业的重要发展方向都离不开软件的参与。

9月初,在2019 Nuance中国汽车论坛上,智能语音技术方案提供商Nuance把论坛主题定为“软件定义汽车Ÿ创新商业价值”,并宣布将于2019年10月1日分拆汽车业务,以原大中华区和汽车业务为主体,成立独立运营的Cerence,并在美国纳斯达克上市。

Nuance曾为苹果、谷歌、亚马逊、三星等科技巨头提供语音技术,2011年巅峰时期占据全球语音市场约70%的份额。之后随着深度学习的发展,卷积神经网络的应用,一大批厂商纷纷涌入这个行业与Nuance展开竞争,语音技术的壁垒随之降低。

2012年以后,Nuance开始由只专注纵向深耕算法的语音技术提供商转型为横向扩展各行业解决方案的技术提供商。

经历多次波折后,Nuance逐渐将其技术整合到服务和流程当中,并独立开发出行业解决方案为客户提供产品支持。如今,医疗保健、电信、金融、移动应用等行业内成千上万的公司通过自然语言的交互方式便能利用Nuance产品带来的多维度服务,2018年在智能语音领域的市场份额达到31%,居世界首位。

汽车领域,Nuance声称以超过70种语言为当今超过2.8亿辆在道路上行驶的汽车提供技术支持,为奥迪、宝马、戴姆勒、福特、通用、丰田、上汽和吉利等几乎全部的主流汽车制造商提供人工智能技术支持。

论坛上,Nuance集团高级副总裁大及中华区总裁蒯文瑞分享了Nuance在中国业务瞩目的增长与针对中国市场的研发成果,以及致力为客户提供更好服务的One China战略的进展。

新公司将更贴近中国汽车市场

据相关咨询机构和投资机构预测,2018年到2023年这五年里,全球智能语音市场规模会从15亿美元增长到27亿美元,上个季度,54%的新车都使用了Nuance /Cerence的技术。

蒯文瑞指出,今年Nuance 中国汽车论坛正值Nuance 大中华区建立10周年,最近3年,Nuance在中国成长很快,包括获得160多个中国相关的专利,完成了50 多个核心的研发模块,并将国外全部代码转到中国,完成了100 多项人工智能语音中文相关的产品量产,建立了中国的云,更接近中国市场,更接近中国的消费者客户。基于此,Nuance制定了One China 的策略。

Nuance Automotive 创始人、总经理,Nuance执行副总裁Stefan Ortmanns 博士介绍,汽车行业发展速度非常快,Nuance希望有一个在策略上面能够独立运营公司来经营汽车业务,中国不仅拥有世界最大的汽车市场,而且创新能力非常强,为了适应市场的快速变化,因此Nuance有了分拆汽车业务建立独立公司的想法。

他进一步解释说,Cerence是一个新创的名字和单词,其设计融合多层概念。标识灵感源于人类的左右半脑,字型呈现流动向前的状态,整体形状则酷似中国哲学中的太极结构,兼顾东西方的哲学与文化寓意。同时,Cerence又结合了intelligence、experience、serenity、control的概念,展现出公司未来出行的概念蓝图。

蒯文瑞在论坛后的专访中向记者介绍,Nuance的分拆是汽车业务与大中华区一起分拆的,大中华区主要的业务是在汽车跟物联网相关的,所以两者重叠的部分很多。

2018年,Nuance进入Nuance China 1.0阶段,大中华区采取了与总公司不同的独立运营方式,类似一国两制。成立Cerence以后,大中华区跟汽车业务部合二为一,将实现彻底的独立运营,将进入Nuance China 2.0阶段,不但会在中国做更多产品,推出更多的服务,还会帮助中国汽车公司、中国品牌和中国物联网品牌沿着“一带一路”往国外发展。

蒯文瑞说,Cerence主要的商务模式是B2B2C,通过在软件领域为车企服务,不仅帮助汽车公司和物联网公司创出好产品,让消费者想得到,用得上,离不开。同时还以软件为入口整合商业应用生态,把车主变成消费者,帮助车企完成类似从“打字机”升级到“电脑”的赋能,以开放姿态面对行业伙伴,使合作中的共性和差异化达到共存。

这方面已经有很多案例,包括Nuance跟华为、小米、上汽、吉利合作。“Nuance跟吉利合作的GUKI 19车机系统反应速度快,准确度高,有着最佳的用户体验;Nuance与上汽MG在印度合作的SUV销量是当地最高的,Nuance与小米合作的世界上第一个离线翻译机,销量也非常好。”蒯文瑞说。

目标:全球首个“数字化Tier1”

汽车行业电动化、智能化、网联化的趋势越来越明显,比起只谈技术的硬件时代,现在更要关注的是科技所带来的功能、商业价值和用户体验,整个汽车的构建几乎是从以前的Token ring到现在的Ethernet,汽车公司都需要强大的软件,全球软件的供应商,都在帮助重新定义未来的汽车,而智能网联的实现方式已经成为形成汽车品牌差异化的重要手段。

90后已经成为购车主力,他们对品牌没有那么敏感,作为在互联网环境下长大的一代,他们对车联网的应用体验更重视。

语音交互作为智能网联的重要入口,在国内已经是一个相当成熟的热门市场,吸引了百度、科大讯飞、云知声、思必驰等众多技术公司,很多车企也在建立自已软件研发团队。在这样的环境下,Cerence在市场中如何定位自己的角色?

Nuance公司大中华区高级产品总监刘峰表示,Nuance是一家语音科技公司,而Cerence未来十年的目标,是跨越人工智能跟自然语音理解的范畴,成为全球首个“数字化Tier1”,也就是世界最领先的汽车软件提供商。

据Stefan Ortmanns 博士介绍,Cerence拥有先进的边缘智能语音技术,AI边缘与云计算的融合,提供快捷、可靠和人性化的用户体验,还有多座椅语音交互技术,可实现自然的、多人多轮的交互场景。

蒯文瑞向记者介绍,Cerence未来将会从语音解决方案提供商发展为语音++解决方案提供商,解决方案专注于提供端对端的用户体验,将集中开发语音、触觉、手势、情感和视线等方面的专业技术,不止提供语音技术,还有多模态交互技术,包括手写、凝视追踪、AR显示等更多、更智能的方案,实现多样化的,更人性化的交流,核心技术将与Nuance共享,产品更贴近中国市场,并为全球的汽车和物联网的客户服务。

蒯文瑞打比方,就像从做水泥的公司到做砖块、到建大楼,Cerence现在要做的是从软件角度建大楼。Cerence全球总部是在美国波士顿,欧洲总部在德国亚琛,中国总部在上海,设有设计、研发、产品、交互、云端、销售、市场等部门,有非常完整的体系,其中的重点是设计和研发。目前已经有300多个员工,绝大部分是技术研发人员,有上海、成都和北京三个研发基地和六个工程服务中心。

从公司高层的介绍中不难看出,新建的Cerence将以智能语音为核心技术切入汽车行业,不仅是提供产品和服务,更希望以语音为入口,为汽车衔接更多的应用场景,产生更多的商业价值。

这种公司分拆,将某方面业务拿出来独立运营的方法,在汽车行业特别是汽车零部件企业中屡见不鲜,如德尔福拆出了安波福(Aptiv),奥托立夫拆出了维宁尔(VEONEER),而拆出的新公司都是为了提升行业竞争力和产品集中度,从Nuance中分拆出的Cerence也不例外,更专注于汽车软件的研发,更专注于中国汽车市场,为新公司的发展提供了更大的空间。

当谈到如何看待中国同领域竞争对手时,蒯文瑞表示,中国本土的语音人工智能公司商业模式一直在变化,开始卖软件,之后变成互联网公司,最后变成人工智能公司或者数据公司。比如科大讯飞面临的挑战跟Nuance过去一样,有教育业务,有政府业务,又有汽车事业部,汽车事业部非常小,哪个事业部会拿到最多的资源很难说,这是为什么Nuance分拆新公司,专注投入汽车跟物联网相关软件领域的原因。

此次论坛还为100多位国内外汽车及相关企业的嘉宾展示了Nuance中国团队多年来精心打造的创新技术应用成果。其中包括实地实车演示了针对中国市场定制,让用户体验更“人性化”的Chinese Dragon Drive(CDD)平台;根据中国本地化需求独立设计、研发、适配的纯软件全栈语音AI交钥匙解决方案——ARK;以及Nuance为合作伙伴亿咖通和斑马提供语音技术支持的创新车机系统。


*本文由盖世汽车大V说专栏作者撰写,他们为本文的真实性和中立性负责,观点仅代表个人,不代表盖世汽车。本文版权归原创作者和盖世汽车所有,禁止转载,违规转载法律必究。

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