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最低7700万美元 苹果为何收购自动驾驶公司Drive.ai?

亿欧 张男 2019-06-27 08:48:26

自动驾驶,苹果收购Drive.ai,自动驾驶

传闻卖身三个月有余的自动驾驶公司Drive.ai,新去处尘埃落定。

6月26日,据美国科技媒体Axios,苹果官方证实已收购Drive.ai,具体交易价格未公布,但Axios表示苹果的支付价格不会低于Drive.ai累计获得的7700万美元融资。报道称,苹果同时聘用Drive.ai数十名自动驾驶技术工程师,大部分工程师从事工程和产品设计。同时,苹果还收购Drive.ai的自动驾驶汽车和其他资产。Axios指出,这表明苹果仍未放弃其自动驾驶汽车项目。

据媒体,Drive.ai日前向监管机构提交的文件显示,该公司计划6月末关闭办公室,解雇90名员工,永久关闭业务。

对于Drive.ai,苹果看中其研发团队,更看重公司自主研发的自动驾驶相关技术。据了解,与人们熟知的自动驾驶技术初创公司不同,Drive.ai主要发力后装市场,为现有车辆提供改装套件,包括由多个激光雷达、毫米波雷达和摄像头组成的探测器阵列,以及由各类芯片构成的移动计算平台,可将各种车辆改装为自动驾驶车。

与此同时,Drive.ai还开发了自动化系统和自动驾驶仿真系统。前者能让自动驾驶汽车自动识别树木、汽车、行人和自行车骑行者等对象,同时显示在车内屏幕上,后者则可模拟现实中不太可能出现的驾驶场景,测试自动驾驶汽车。此外,Drive.ai也拥有自主研发的自动标注系统,可一定程度上代替人工,对车辆搜集到的道路环境数据的类型进行标注。公司联合创始人王弢曾在此前采访中对亿欧汽车表示:“很多大公司都搜集了海量车辆行驶数据,但只有少部分得到了标注,这套自动标注系统,帮助我们大大提升了对于数据的利用效率。”

作为一家美国自动驾驶初创公司,Drive.ai被国内人士熟悉很大程度上是因为前百度首席科学家吴恩达。2017年,吴恩达从百度离职后加入Drive.ai,出任董事长一职。不仅如此,Drive.ai的联合创始人卡罗尔·莱利(Carol Reiley)是吴恩达的妻子,拥有约翰·霍普金斯大学双料博士学位,另一位联合创始人兼CEO坦顿(Sameep Tandon)则是吴恩达的学生。事实上,Drive.ai大部分创始团队成员都来自斯坦福大学人工智能实验室吴恩达团队,。

2015年,Drive.ai在加利福尼亚成立,专注使用深度学习技术为无人驾驶汽车开发人工智能软件,目标是L4/L5级自动驾驶。2018年10月,Drive.ai曾宣布在德克萨斯州阿灵顿市开展自动驾驶试点服务。据加州2019年初公布的自动驾驶监管文件,Drive.ai车队过去一年在德克萨斯州的自动驾驶里程为8000英里。

过去近4年,该公司融资额达7700万美元,2017年估值约2亿美元。

2015年成立4月,Drive.ai就获得5万美元种子轮融资,随后2016年1月获得1200万美元A轮融资,投资方包括北极光创投、Oriza Ventures等。在吴恩达加入的同时,该公司于2017年6月宣布完成5000万美元B轮融资,风险投资基金New Enterprise Associates(NEA)领投,纪源资本(GGV)和北极光创投跟投。三个月后(2017年9月),Drive.ai又获得东南亚网约车平台Grab牵头注资的1500万美元。当时,Drive.ai表示计划在新加坡开设办事处,并在当地提供服务。但周二对LinkedIn的搜索发现,新加坡没有Drive.ai员工,新加坡的商业数据库也没有显示名为“Drive.ai”的实体。

据自媒体机器之能,Drive.ai的管理层在2018年9月发生剧烈动荡,公司CEO由之前的坦顿(Sameep Tandon)变为吉特·哈尔德(Bijit Halder),后者于2018年3月加入Drive.ai任产品副总裁,9月升任CEO。在吴恩达和妻子Carol Reiley相继退出后,公司由吴恩达的几个学生(华人)负责运营,但也有内斗情况存在,曾有核心成员寻求回国的机会。

2019年3月,Drive.ai传出卖身消息,当时该公司雇了投行Jefferies作为顾问,对行业内比较大的竞争对手表达希望出售公司的意愿。但有知情人士称,虽然Drive.ai曾与多家潜在收购方商谈,但最后只有苹果有兴趣。

成为手机行业“大佬”后,苹果对未来汽车表现出浓厚兴趣,于2014年推出自动驾驶汽车项目“泰坦计划”,最初目标是打造一辆能够颠覆行业的汽车,按计划该产品应在2019年亮相。由于造车之难,“泰坦计划”数次传出搁浅消息。

今年年初,据媒体,“泰坦计划”裁员200多人,但苹果发言人表示:“我们在自动驾驶系统和相关技术上有着非常有才华的团队,由于团队今年的工作将关注几个关键领域,一些小组将转到公司其他部门的项目,如支持机器学习等项目。我们依然认为自动驾驶系统有着很大机会,苹果有着自己独特的能力,这是迄今最具雄心的机器学习项目。”

亿欧汽车此前曾报道,此次大规模裁员预示苹果彻底放弃整车制造研究,将进一步聚焦在自动驾驶汽车技术方面的研发。

的确,有知情人士在今年4月表示,苹果在寻求自动驾驶汽车下一代激光雷达传感器供应商的同时,也在研发自己的激光雷达部件。如今收购Drive.ai,预示着苹果在自动驾驶领域的野心,“泰坦计划”重回大众视线,但这回目标更加聚焦。无疑,自动驾驶是苹果未来必争之地。

但从研究机构Navigant Research(NR)年初发布的年度自动驾驶汽车排行榜来看,苹果排名倒数,与去年无异,似乎已落后Waymo、通用Cruise、福特等头部公司良多。今年开年,苹果在自动驾驶领域动作频频。在Waymo试运营近半年、自动驾驶初创公司陆续推出L3级解决方案的同时,苹果也在加快着脚步。



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文章标签: 自动驾驶

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